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FAFSA 신청 폭증...보조금 받기 별따기  
극심한 장기 불황과 치솟는 학 비 부담에 짓눌린 수험생 가정의 연 방학비보조신청서(FAFSA) 접수가 크게 늘 어나면서 자칫 저소득층 학생들이 소외될 수 있다는 우 려를 낳고 있다. 

연방교육국에 이달 15일 까지 접수된 FAFSA 신청서는 총 221만3,408건 으로 전년 동기대비 무려 20% 증가해 유·무상 학비보조 혜택을 최대한 활 용하려는 수험생 가정들의 절심함을 엿보게 한 다.

연방 무상 학자금인 펠 그 랜트를 비롯, 저리의 스태포드론과 퍼킨스론, 근 로 장학 프로그램 및 주정부가 제 공하는 다양한 무상 학비보조 프로그램까지 FAFSA를 통하지 않고는 불 가능하기 때문이다. 하지만 문제는 FAFSA 양식이 지나치게 복잡하고 까다롭다는 것. 부유층 가 정들은 아예 거액의 수수료를 지불하고 서 류 작성 대행업체를 이용하기도 하지만 저 소득층이나 빈곤층은 지레 겁을 먹고 신 청서 작성을 아예 포기하려는 경향이 짙 기 때문이다. 건당 80달러에서 100달러의 수수료를 부과하는 FAFSA 신청 대행업체 'SFAS‘사는 1월 한 달 동 안 접수된 문의 전화만 전년대비 35% 늘었다며 즐거운 비명을 지 르고 있다. 

뉴욕의 부유층 가정을 주요 고 객으로 삼고 있는 ‘캠퍼스 컨설턴트사’도 건당 1,450달러의 고액 수수료를 부 과하지만 지난해 10월 이후 몰려드는 고 객들로 북새통을 이루고 있다. 특히 명 문 사립대학일수록 FAFSA 이외에도 칼리지보드의 CSS 프로파일까지 요구하고 있어 보다 전 문적인 서비스를 받기 원하는 고객들의 요 구가 높기 때문이다. 1992년 첫 선 을 보인 FAFSA 신청 양식은 6쪽 분 량에 100여개 이상의 문항이 빼곡이 실 려 있
다. 부시 행정부가 간소화를 추 진해 올해부터 시행할 예정이었으나 지나친 간 소화는 오히려 추가 양식을 요구하는 부 작용을 낳아 오히려 더 번거로울 수 있다는 지 적이 일면서 아직 방향을 잡지 못 한 상태다. 

게다가 대학들도 입학 지원자들의 학비보조 신청률이 폭증하면서 한 정된 재정으로 학비보조 규모를 균등 배 분하는데 애를 먹고 있다. 실제로 하 버드대학도 올해 지원자의 학비보조 신청률이 78%로 전년도 60%보다 늘었다. 

연방교육국은 저소득층이나 빈곤층이 학비보조혜택에서 소외되지 않 도록 관련 정보를 무료 제공하는데 열 을 올리고 있다. 특히 일부 학 자금은 선착순 접수를 우선으로 지급되기 때 문에 가능한 접수를 서둘러 줄 것 을 아울러 당부하고 있다. 

FAFSA 신청 방법은 연방웹사이트(FAFSA.ed.gov)에서 도움 받을 수 있고 연방교육국은 무료 전화(800-4-FED-AID(800-433-3243) 또는 319-337-5665)를 개설한 정보센터도 운영한다. 또한 Finaid.org도 FAFSA 정보와 신청요령 등을 웹사이 트로 무료 제공한다.  

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